Astronome – Salaire, métier, formation et diplômes

En tant qu’astronome, vous effectuerez des recherches qui expliqueront les processus fondamentaux qui régissent l’univers.

Description métier

Les astronomes sont des scientifiques qui étudient l’univers, ses objets et son fonctionnement. Ils visent à repousser les limites des connaissances humaines sur le fonctionnement de l’univers par l’observation et la modélisation théorique. Vous pouvez travailler en astronomie d’observation, en utilisant des télescopes et des caméras pour regarder les étoiles, les galaxies et d’autres objets astronomiques, ou en astronomie théorique, où vous utiliserez des mathématiques et des modèles informatiques pour expliquer les observations et les prédictions.

Les astronomes peuvent se spécialiser dans l’étude:

  • planètes
  • étoiles
  • galaxies
  • la cosmologie (l’origine de l’univers).

La plupart des recherches modernes en astronomie impliquent une programmation et une modélisation informatique importantes, que vous travailliez avec des données réelles provenant d’observatoires ou que vous fassiez des travaux théoriques.

Les carrières en astronomie sont diverses, y compris des rôles tels que géologues planétaires, cosmologistes et ingénieurs en conception de télescopes. Certaines institutions embauchent des spécialistes de l’engagement du public, où votre rôle d’astronome comprend le partage des connaissances et le développement de programmes pour les écoliers et le grand public.

Responsabilités

D’une manière générale, les astronomes sont employés par des universités ou des instituts de recherche spécialisés (parfois – mais pas toujours – affiliés à des universités). Vos fonctions impliquent généralement:

  • collecte et analyse de données provenant de caméras, de satellites et d’autres observations
  • planifier et exécuter des projets de recherche pour répondre à des questions fondamentales (telles que la formation des galaxies?)
  • demander du temps pour observer aux observatoires internationaux
  • lire la littérature universitaire existante
  • placer votre travail dans le contexte des travaux d’autres chercheurs
  • rédaction d’articles scientifiques
  • demander des subventions pour financer votre recherche
  • collaborer avec d’autres astronomes, souvent à l’échelle internationale
  • présenter votre travail lors de conférences
  • former et encadrer des étudiants et des chercheurs postdoctoraux
  • des cours d’astronomie ou dans des domaines connexes.

Salaire moyen (Combien gagne)

  • Les bourses de doctorat, qui vous permettent d’étudier pour un doctorat tout en effectuant des travaux de recherche, sont généralement assorties d’une allocation. L’allocation doctorale minimale nationale fixée par UK Research and Innovation (UKRI) est de 15 009 £, mais certains peuvent être plus élevés que cela.
  • Les astronomes titulaires d’un doctorat commencent généralement par un poste postdoctoral, qui paie entre 28 000 et 42 000 £.
  • Les professeurs d’université et le personnel de recherche permanent gagnent au moins 40 000 £ et peuvent aller plus loin avec la promotion et la reconnaissance.

La majorité des établissements universitaires du Royaume-Uni suivent une seule colonne de rémunération pour tous les grades du personnel. La rémunération variera selon les subventions qui financent votre recherche et selon que vous êtes ou non conférencier.

Heures d’ouverture

Les astronomes travaillent généralement plus longtemps que la semaine typique de 37 heures, et les heures peuvent parfois être irrégulières.

Bien que certains astronomes effectuent physiquement des observations du jour au lendemain, ce type de recherche devient de plus en plus rare. Souvent, les données sont collectées par des télescopes spatiaux et distants et envoyées en ligne, ce qui permet d’analyser les données pendant les heures normales de travail.

La plupart des astronomes professionnels devront consacrer des heures supplémentaires pour respecter les délais de subvention et de publication.

À quoi s’attendre

  • La recherche en astronomie nécessite une solide compréhension de la physique, des mathématiques et des statistiques, et dans certaines sous-disciplines, la connaissance de la chimie ou de la géologie peut être avantageuse.
  • La recherche en astronomie moderne est fortement informatisée et implique donc d’importantes compétences en analyse de données et en programmation.
  • Les emplois permanents en recherche astronomique sont rares et hautement compétitifs. Même ceux qui terminent un doctorat et des postes postdoctoraux en recherche astronomique ne deviennent généralement pas des astronomes professionnels pendant toute leur carrière.
  • L’astronomie est une petite communauté, vous pouvez donc vous attendre à voyager assez souvent à l’étranger pour présenter vos résultats et collaborer avec d’autres dans votre sous-domaine spécifique.
  • Les astronomes travaillent rarement de manière isolée et en plus d’être conscients de ce que font leurs collègues dans votre institution, les astronomes sont censés suivre la littérature publiée dans le monde entier et être en mesure de placer leurs travaux de recherche dans le contexte d’autres recherches.
  • Les astronomes doivent être bien informés pour justifier la motivation de leur recherche à la fois à recevoir un financement par le biais de demandes de subvention et à être publiée dans des revues à comité de lecture.
  • Vous interagirez probablement avec le public et les étudiants intéressés par l’astronomie, il est donc important de pouvoir communiquer ce que vous faites de manière accessible au public.

Les formations et les diplômes (Qualités)

Presque tous les emplois en astronomie nécessitent un doctorat. Pour postuler à un doctorat, vous avez généralement besoin d’un 2:1 ou plus dans l’un des sujets suivants, mais sans s’y limiter:

  • astronomie/astrophysique
  • géologie/sciences de la terre
  • la physique
  • mathématiques
  • l’informatique.

Si vous êtes intéressé par l’instrumentation astronomique, que ce soit pour les télescopes de recherche ou les missions spatiales, les diplômes d’ingénieur sont souvent une condition préalable.

Il est possible de travailler dans la recherche en astronomie avec seulement un diplôme de premier cycle, mais pour progresser, vous aurez besoin d’un doctorat. Les professeurs d’astronomie détiennent généralement un doctorat mais parfois aussi plusieurs années de postes postdoctoraux avant de décrocher un poste permanent.

Les bourses de doctorat en astronomie sont souvent financées par le Science and Technology Facilities Council (STFC). Les universités individuelles auront plus d’informations sur la façon dont elles financent les doctorants dans leurs propres programmes. Assurez-vous de postuler tôt pour les programmes de doctorat afin que les départements aient le temps de demander un financement en votre nom.

Une fois que vous avez un doctorat, votre directeur de recherche peut vous aider à identifier les postes postdoctoraux possibles, ou vous pouvez demander une bourse qui vous permet de poursuivre des recherches indépendantes.

De manière générale, un candidat qualifié pour un poste académique permanent aura déjà cinq à dix ans d’expérience en recherche, y compris du temps de travail sur les postes de doctorat et postdoctoraux.

Compétences

Vous aurez besoin d’avoir:

  • solides compétences en physique, mathématiques et statistiques
  • compétences en programmation informatique
  • compétences en recherche et analyse
  • compétences en résolution de problèmes/dépannage
  • excellente communication, orale et écrite
  • la possibilité de progresser sans délais stricts
  • la capacité de collaborer et de travailler en équipe
  • compétences en gestion de projet
  • la capacité de former et d’encadrer des étudiants
  • motivation et dynamisme pour étudier votre domaine de recherche.

L’expérience professionnelle

La meilleure façon de savoir si vous êtes bien adapté pour une carrière en astronomie de recherche est de passer du temps à faire de la recherche. De nombreux départements universitaires proposent des stages d’été pour les étudiants de premier cycle, et les étudiants de premier cycle peuvent parfois être impliqués dans la recherche en parallèle de leurs études.

Acquérir une expérience de travail dans un observatoire ou un musée astronomique vous permettrait également de comprendre comment utiliser l’équipement et comment les données sont collectées. Les rôles face à la clientèle vous permettraient également d’acquérir des compétences pour traiter avec le public et communiquer avec lui.

Il existe un grand nombre d’observatoires au Royaume-Uni, notamment le Royal Observatory à Greenwich et à Édimbourg, la Joddrell Bank à Cheshire et le Tolcarn Research and Educational Observatory à Cornwall. Il existe également de nombreux autres petits clubs amateurs et organisations d’observation des étoiles à travers le Royaume-Uni.

Employeurs

La majorité des astronomes sont employés par des universités, mais il existe quelques institutions gouvernementales et privées (comme des observatoires) qui embauchent des astronomes. Les postes permanents dans la recherche en astronomie et la sensibilisation peuvent être compétitifs, vous devrez donc peut-être envisager de déménager à l’étranger pour poursuivre cette carrière.

Recherchez les rôles d’astronomie sur:

  • Carrières Nature
  • Times Higher Education

Développement professionnel

Un doctorat est requis pour les postes de recherche en astronomie, et la plupart des étudiants à la maîtrise et au doctorat s’engageront dans la recherche pendant leurs études. En tant que doctorant, vous serez encadré par votre superviseur, qui supervisera votre recherche. Après un doctorat, la plupart des astronomes occupent au moins un poste postdoctoral. Des bourses individuelles sont également accordées par des agences de financement nationales (UKRI) et internationales, ce qui vous permet de gagner en indépendance dans votre carrière de chercheur.

Si vous êtes employé par une université, il y aura de nombreuses occasions d’améliorer vos compétences en recherche, formation, communication et gestion. Des sociétés professionnelles, telles que la Royal Society et la Royal Astronomical Society, proposent également des formations, des cours et des conférences d’accueil qui peuvent favoriser votre développement.

Les astronomes de la recherche universitaire sont souvent reconnus par des chaires nommées et des invitations à devenir membres de diverses sociétés professionnelles.

Les perspectives de carrière

Dans la recherche universitaire, un doctorat est généralement suivi d’au moins un, mais parfois davantage, de contrats de recherche postdoctorale à court terme d’une durée maximale de trois ans. Il ne peut y avoir que quelques experts dans votre sous-domaine particulier au Royaume-Uni, et les postes postdoctoraux peuvent offrir la possibilité d’acquérir l’expertise d’experts du monde entier.

Les postes permanents de recherche en astronomie sont principalement dans les universités et sont très compétitifs. La preuve d’avoir un impact dans votre domaine d’études est mesurée par la quantité et la qualité des publications originales évaluées par des pairs. Des bourses sont disponibles pour les récents titulaires de doctorat et post-doctorants qui peuvent vous aider à établir votre indépendance en tant que chercheur, ainsi que vous aider à acquérir de l’expérience dans la recherche de financement.

Du point de vue académique, la promotion de conférencier à lecteur et, finalement, professeur dépend de la poursuite de votre excellence en recherche tout en garantissant le financement de la recherche, l’enseignement et le mentorat des étudiants et en contribuant à la gestion et à l’administration du département ou de l’institut.

Il existe très peu de postes pour les astronomes sans doctorat et même ceux-ci attirent généralement des candidats ayant un doctorat et des antécédents en recherche. L’astronomie est un domaine relativement petit à l’échelle internationale, donc avoir de la flexibilité dans votre emplacement et le type d’institution dans laquelle vous êtes prêt à travailler peut vous aider à obtenir un poste permanent.

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